Stimulation Magnétique Transcrânienne

 

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Vers une étude de la relation causale entre les différentes régions du cerveau et le comportement

Notre connaissance de l'association entre l'activité d'une zone particulière du cerveau avec un comportement particulier est dérivée de patients souffrant de lésions cérébrales traumatiques et de problèmes cognitifs et comportementaux. L'étude de ces cas a amélioré nos connaissances sur le cerveau, et nous savons maintenant que certaines régions du cerveau ont des corrélats comportementaux et cognitifs. Mais en tant que chercheur ayant l'hypothèse qu'une zone particulière du cerveau est associée à un comportement ou à une composante cognitive, il est très difficile et frustrant d'attendre un patient traumatisé dans la région où vous vous attendez et, éventuellement, serait à votre disposition.

Si vous avez une telle hypothèse, ne vous inquiétez pas car vous vivez à une époque où vous pouvez étudier le cerveau avec l'un des outils émergents en neuroscience.

La méthode de stimulation magnétique transcrânienne (TMS) a été inventée en 1985 par le Dr Anthony Barker de l'Université de Sheffield, en Angleterre, et après très peu de temps, elle est devenue un outil puissant pour étudier le cerveau. Cet appareil émet un champ magnétique focal sur le crâne d'une personne à travers une bobine et modifie l'activité d'un ensemble de neurones sous la surface de la bobine, de sorte que vous pouvez interférer avec la fonction cérébrale. Le TMS est capable de provoquer des changements dans le niveau du cortex stimulé ou des zones éloignées qui sont liées au cortex stimulé en augmentant ou en diminuant le niveau d'excitabilité corticale. Si vous souhaitez tester la même question fondamentale de savoir si la région x est liée à un composant comportemental ou cognitif particulier, le TMS est capable de provoquer une lésion cérébrale virtuelle, ce qui signifie que vous êtes capable de désactiver une région particulière du cerveau pendant une courte période et voyez si cette zone du cerveau est liée à votre comportement. 

Pour voir à quel point cet outil a bien évolué, examinons le nombre d'articles publiés dans ce domaine. Une étude récente a passé en revue les articles publiés dans ce domaine de 1988 à 2017. Les résultats de cette étude montrent que dans ce domaine 17492 articles ont été publiés à ce jour. Sur une moyenne de 583 articles par an, la croissance annuelle moyenne pour la période 1988-1992, 127,18%, pour 1993-1997, 30,95%, pour 1998-2002, 16,36%, pour 2003-2007, 13,04%; pour 2008-2012, 9,31% et pour 2013-2017 est de 3,06%. Vous pouvez également voir dans le graphique ci-dessous la tendance croissante de la production scientifique dans ce domaine:

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Récemment, l'intégration du TMS avec d'autres modalités d'imagerie neurale a augmenté la puissance de cette technique. La combinaison de TMS avec EEG ou AVC et IRMf, c'est-à-dire l'imagerie par résonance magnétique, sont des outils extrêmement utiles pour l'étude des circuits neuronaux. Ces outils vous permettent de surveiller ce qui se passe dans le cerveau en ligne et de surveiller les changements de comportement causés par le TMS en ce moment.

 

Equipements de la stimulation cérébrale du laboratoire Atiyeh

Le laboratoire Atiyeh est équipé de l'un des appareils les plus avancés de stimulation magnétique du cerveau. Le Mag Venture X 100 est l'outil de recherche TMS le plus complet et peut et en utilisant cet appareil on peut appliquer des protocoles d'excitation à impulsion unique, répétitive et en rafale thêta. Cet appareil est équipé d'un puissant système de refroidissement qui lui permet d'appliquer une excitation avec une fréquence d'impulsion de 4000 à 6000 à haute fréquence et avec une intensité d'excitation élevée.

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L'appareil NEURO PRAX compatible TMS dans le laboratoire Atiyeh vous permet d'effectuer des recherches TMS-EEG. Cet appareil dispose d'un algorithme de suppression du bruit en ligne associé au TMS, mais vous pourrez également enregistrer et analyser individuellement votre suppression du bruit.